Saturday, December 29, 2007

Cardinal Rosales marks feast of the Holy Family with the poor


** NEWS RELEASE *** NEWS RELEASE *** NEWS RELEASE **

Cardinal Rosales marks feast of the Holy Family with the poor

30 December 2007. Instead of the usual mass at the Manila Cathedral, Manila Archbishop Gaudencio Cardinal Rosales today chose to join hundreds of poor Metro Manila families as the Catholic Church commemorates the feast of the Holy Family.

The first Sunday after Christmas, on the liturgical calendar, celebrates the Holy Family. Pope Leo XIII instituted this feast in 1892, encouraging societies honoring the Holy Family to be established everywhere.

Urban Poor Associates (UPA), an NGO working with the poor families, invited Cardinal Rosales to visit shanties of poor families and say Mass in a vacant lot along Osmeña Highway, next to a community along Paco Estero in Barangay 734, Manila.

“Ayon sa ebanghelyo ngayon, ang Banal na Pamilya, sina Jesus, Jose at Maria ay dumanas ng paglilipat-lipat, ng kahirapan, ng pagod, gutom, at banta sa kanilang buhay. Ito ay kahalintulad na karanasan para sa marami sa ating maralitang pamilya,” said Ted Añana, UPA deputy coordinator.

Añana recalled how a violent demolition hurt scores of residents living under the Osmeña Bridge and displaced some 54 urban poor families. “Dito mismo sa lugar na ito naganap ang matinding mga pahirap at pagsubok sa mga maralitang pamilya. Noong nakaraang Pebrero ng taong ito dumagsa dito sa lugar na ito ang halos 200 na mga demolisyon crew ng Metropolitan Manila Development Authority (MMDA) kasama ang mga pulis at mga armadong sibilyan. Nakiusap tayo, nilabas natin ang ating mga imahen ng Santo Niño at iba pang banal na estatwa. Ngunit habang nagaganap ang isang pag-uusap sa pagitan ng ilang mga opisyales ng pamahalaan at mga lider natin biglang naganap ang demolisyon. Naging marahas ang demolisyon dahil di man lang binigyan ng panahon ang mga tao upang makapaghakot ng mga gamit.”

Facing a “cloudy” new year due to fear of massive forced evictions, various people’s organizations wrote a letter to the Cardinal asking him to arrange a meeting with the President.

“Marami sa amin na naninirahan sa mga estero at tabing riles ang nakatanggap na ng abiso na pagdating ng bagong taon, sisimulan na ang malawakang demolisyon ng aming mga tahanan. Kami po ay hindi tutol sa mga proyekto ng ating pamahalaan na may kaugnayan sa pagpapaunlad ng ating bansa. Ang aming kahilingan ay sundin ang batas ukol sa demolisyon at makataong relokasyon. Napatunayan sa mga demolisyon nitong taong ito at mga nakaraang taon na hindi po ito sinusunod ng ating pamahalaan,” the poor people told the Cardinal.

“Kaya kami po ay muling humihingi sa inyong tulong. Kung maari po sana, magpatawag po kayo ng isang pulong kay Pangulong Gloria Macapagal Arroyo na ang pag-uusapan ay ang isyu ng demolisyon at relokasyon. At kung maaari’y, mangyari ito sa buwan ng Enero,” the letter read.

Lack of adequate housing highlights a key concern for Catholic Bishops’ Conference of the Philippines (CBCP) this year in a Pastoral Statement. "Any person or family that, without any direct fault on his or her own, does not have suitable housing is the victim of an injustice.” -30-

Feast of Holy Family marked today with mass

Enter your email address:

Delivered by FeedBurner